Kevin Platt

Long before Quicksilver and Rip Curl became world famous brands,

Australia had a brand which grew from a kitchen on the Northern Beaches

of Sydney and look set to become one of the early stars of the then fledging

surf industry.

 

Kev 1

 

The Platt name should be a household name in the Australian surf industry

however it’s place has been slightly overlooked as the swells of time have

rolled by.

 

So what went wrong?

 

Kevin Platt was part of the crew who would give us the shortboard we

know today.

 

While history gives much of the credit to Bob McTavish and Nat Young,

the contribution Kevin Platt and his family made to the early Australian

Surf Industry is quite important.

 

Kev 2

 

Kevin “Platty” Platt was a war baby born in 1944. His parents Lance and

Gene were ballroom dancers as a hobby. Kevin was an only child and is

remembered to be close to Lance and Gene.

 

The ball started rolling when Gene Platt started making board shorts

at her Northern Beaches home in Sydney.

 

One has to remember there wasn’t much of a surf industry clothing wise

back then so it wasn’t long before Gene Platt was the go to person for

surfwear.

 

Getting your hands on a pair of Platts Boardshorts was a popular thing

at the time. Kevin attended university for a couple of years but stopped

when board shorts took off.

 

Setting up a surfshop on Pittwater Rd, Dee Why was very pioneering at

the time, with Kevin’s newly shaped boards and Genes clothing, meant

moving out of the kitchen and into the big time.

 

Kev 3
Bob McTavish was one who was close to Kevin, “Platty was quietly spoken 

but with a wicked sense of humor. He loved the Goon Show and was 

always mimicking the characters, a really fun guy to be around”.

Kevin was a brilliant surfer in he Phil Edwards mould and absolutely ripped

in Hawaii in the Winter of 1963. One of the classic movies starring Kevin

was the Bob Evans movie, “Midget goes Hawaii”. This film shows Platty

surfing with his hands low, feet close together and was one of the crew who

was a super clean trimmer.

 

Kevin began a career making surfboards and shaped at Keyos, doing classy

trimming boards just like Midget and Mick Dooley.

 

The lure of Noosa for it’s uncrowded waves and warmer waters meant Kevin

Platt migrated north to Sunshine Coast to shape at Hayden’s then Cords in 1966.

Those close to Platt, figured the move north to Noosa was a chance to cut the

apron string from his mother, Gene

 

It wasn’t long before Kevin Platt was out on his own and making Kevin Platt

Surfboards.

 

Kev 4

 

If you see a board from the period of 1970 to 1974 and you will notice a few

things different to the boards of this era.

 

The boards moved away from the traditional rails which were more 50/50.

The rails on a Kevin Platt Surfboard had a harder bottom edge, the same as

the boards we ride today. Feel the rail of one of Kevin’s early boards and

he was on a track to the future.

 

The decks were flatter and the tails had more volume and resembled a rounded

square. They were truely ahead of their time.

 

Sadly the thought of her only son being so far away meant Gene would soon

sell the surf shop in Dee Why and follow her only son north, buying a house

at Sunshine Beach.

 

Gene and Lance opened a restaurant in North Noosa called “Salt & Pepper”

due to her love of cooking but according to McTavish it was the wrong type

of food for the time.

 

“You have to remember it was Noosa in the late 60’s. Gene was cooking slushy 

food when we were all going Vegie. It didn’t do too well”.

 

Like many surfers of the era, the arrival of drugs contributed to the downfall

of Kevin Platt. This was a time where we lost a generation of great and talented

surfers.

 

It’s no secret that Kevin loved getting high and was always willing to share a pill

or two, the concept of brotherhood flowed strong with Platty but this was a time

when the hippie era was slowly drawing to a close.

 

A friend of Kevins at the time and Noosa local Richard  remembers,

“I was surfing at Noosa when Kevin asked me to come glass for him.

I needed to make a few dollars so thought why not.

I remember one time I was working and Kevin came past and had

a handful of purple pills. He offered me one but it wasn’t my thing”.

 

Even through this time Platty was making some cutting edge surfcraft.

 

Kevin Platt was soon to marry his first wife Suzie as McTavish explains,

 

“Suzie was Noosa’s local beauty and I’m talking the only local beauty. They 

built a house together on the edge of the National Park. The house was 

formerly a sawmill so the rooms were huge”. 

 

Kevin soon sold the house and built another house at Sunshine. It may have

seemed a contradiction but Platty opened a health food store in Noosa and

all the time he was doing the dance with drugs.

 

These were tough times and a divorce from Suzie saw Kevin on the move and

out of Noosa. Kevin later descended into alcoholism and spent most of his time

drinking with his Dad Lance at Cabarita Sports Club. Sadly this saw the money

he had made, disappear into the bottle.

 

Kev 5

 

Rehab would be next in the journey of Kevin Platt but a lapse back to the bottle

saw him slowly dying of alcohol poisoning.

 

McTavish laments,

“After Kevin got re-married I lost contact with him but I heard that he once caught his 

wife cheating so he backed a concrete truck up to the bedroom window and filled it up”. 

 

Sadly for Kevin his Father Lance died then Gene followed. Many who knew her

from the early days were sad that she had became bitter and grumpy. The funerals

were simple and reportedly attend by few, however Gene could easily be remembered

as a pioneer in Australian surfing, much like Isobel Latham.

 

Kev 6

 

Bob McTavish, one who was there with Platty through the early years, through to

the Noosa years sums it all up.

 

Kevin was a kind and intelligent man, experimental in surfboard design and a 

thoughtful person but he had an addictive personality. I feel like he spent his life 

trying to escape Gene. I love and miss him, our good mate Platty”.

 

Writers Note: Many thanks to the great Bob McTavish for his honest

and thoughtful memories of Kevin, Gene and Lance Platt. Thanks to

Richard  for his memories of working with Kevin at Noosa. Kevin doesn’t

receive the credit he deserves for what he and his family contributed

to what would become a multi billion dollar industry. In researching

this article is it clear, if you knew Kevin, you loved him like a brother.

 

 

Midnight Oil – Is It Time??

Midnight Oil have been missing from the musical landscape since 2002. Is the time

right for the Oils to return? Let’s look at the issues.

 

When is the time right to get the band back together? As the Hoodoo Gurus say,

“There’s no time like the right time”.

 

Let me be the first to say that Midnight Oil have nothing to prove. The music

created lives on and always will.

 

Hailing from the Northern Beaches of Sydney, the Oils conquered the world

but would a re formed Oils need to do that? The answer is no.

 

Music

Would the Oils be relevant in 2016? That’s an easy yes. Listen to the back

catalogue. Short Memory, US Forces, Read About It. Well the Russians are in

Syria, the US Forces are still giving the nod and Corporate Greed is greater

than ever.

 

There is still so much going on in the world and even in our own back yard.

I think there is plenty of material but what about the songs.

 

The last song that really stood out for me was Golden Age. Listen to it and

you can hear complexity in the music and

lyrics. I am sure there is a whole file of music ready for lyrics.

 

Have a listen to The Break and it reminds you of Wedding Cake Island

and how much melody Midnight Oil had in their music.

 

Although the public buy less CD’s, many buy music through iTunes or use

online streams such as Spotify.

 

Digital sales are a big part of the landscape these days and doesn’t need

physical sales, solving a problem from the last USA tour where the Oils

music wasn’t available for fans to buy even with sold out concerts.

midnightoil

 

The Oils don’t need a major label but that is said without knowing the current

arrangements and contracts in place.

 

The Oils were the first of the Independent acts. They had their own label in

Powderworks Records which can be used again, so that’s theoretically covered.

 

When it comes to distribution then Reverberation looks like a good avenue if a

major label isn’t the go.

 

As Rob Hirst said about The Break, We can do a tour and be back by bin night”.

 

The Oils can tour at their own pace.Even though venues like Lizottes would be

too small, there is still a range of venues for the Oils to play.

 

When Midnight Oil left the landscape the Day on the Green series of concerts

weren’t as big as they are now. Looking at some of the recent line ups. Hunters &

Collectors, Hoodoo Gurus, Sunnyboys and Cold Chisel. The Sunnyboys were one

of the very unlikely reunions.

 

Would they be as good as they were? Well I would say they would still kick ass.

You can’t expect the Oils of The Antler days. I’m sure most of that crowd would be

in their 50’s or 60’s and am sure they aren’t what they once were.

 

Garrett recently said in an interview that he had picked up the guitar again and

started some writing. This shows the bug is still there so I wish someone would

tell Craig Bloxom from Spy V Spy that.

 

The time is right for Midnight Oil to jump into Moginie’s studio and work on

some tunes.

 

The time is right to do it on their own terms and their won way. But isn’t that

the ways Midnight Oil has always done it?

Oils 78

Crankin Surfboards

Crankin Surfboards

Crankin Surfboards are 100% Australian Made and hand shaped in Newcastle. Due to the low volume of around two boards per month, there is no need to use computer cut blanks.

Made in Australia

Made in Australia

The idea is to create a performance boards that performs well in small surf and the Jaeger model was introduced to fill this need.

Jaeger

The 80’s retro design was inspired by the shaping of Gunther Rohn, whose work in the 80’s with Town & Country inspired Crankin Surf head shaper, Craig Tonks to learn more about surfboard design.

IMG_4088

The concept of Crankin Surf is to create affordable products but using high quality materials. This is achieved by very low profit margins.

Crankin Surf started as a hobby, something to do on days off when there is no surf.

It has evolved into a range of clothing, surfware and surfboards.

“I had ideas of boards I wanted in my mind but no one sold anything like it. So I set about making them. I went and found a shaper, Richard Haynes who had shaped for decades and asked him to teach me to the old school techniques of shaping”.

 Crankin Surf is not Chlli or Lost nor does it want to be. It hopes to find it’s own market of people who want something different.

Surfoplane – An Icon Thrives

Surfoplane

surfoplane-1

 

In 1933 Dr Ernest Smithers invented a product that would not only save countless

lives on the 6th February 1938 in the infamous Black Sunday rescues at Bondi Beach

where over 250 lives were saved but has been under the feet of some of our decorated

surfing world champions.

 

The humble Surfoplane were a staple the beaches around Australia and the world for

over 40 years and with the possibility of the brand disappearing, Land & Sea Sports

stepped in and saved the iconic label.

 

Not only does Land & Sea Sports sell the classic Surfoplane, it has a range of products

under the Surfoplane name which includes Bodyboards, Longboards, Shortboards

and now Skateboards.

 

The best thing about the Longboards and Shortboards is the Low Impact Foam Deck

designed for safety during those learning times. The boards still perform similar to

their fibreglass or epoxy counterparts.

 

The Shortboard comes in a 6”6 Fish and a 6ft Performance Tri-fin which sell for $299 & $249 respectively and the Byron Bay Longboard comes

in 7ft and 8ft for a very reasonable $299 & $349.

Byron Bay Logger 7ft Mustard

 

A great item for when the waves aren’t playing the game, is the range of

Surfoplane Skateboards.

 

The Bondi Cruiser, Coastal Rider and Surf Self Rider all have a classic retro look

with the Bondi and Coastal boards having a bamboo deck with the Self Rider

being made from Canadian Maple.

 

It’s such a credit to see companies keeping our iconic brands alive and while

these may not be for the hardcore surfer, they are loads of Summer fun.

That Shark

We have all seen the footage a thousand times now of the “Fanning Shark” but lets dig a little

deeper and hopefully put it into perspective.

 

Shark

 

What made this different to any other attack?

 

The big difference was it was live on television and streamed live on the World Surf League

(WSL) website. By breaking it down further, the camera was actually on Fanning at the time

the shark arrived on the scene.

 

It could have happened during the first wave Julian Wilson caught or on his paddle back out

but it happened as he was on screen.

 

Any shark experience will shake up anyone, specially those who grew up after the Jaws era,

a film that made some people rethink their love of the ocean.

 

Many surfers have shark stories even me.

 

Surfing with a mate on an unpatrolled beach in Northern NSW, a 6ft shark swam directly

under me and freaked me out and what followed can only be described as a very quick paddle in.

 

Always one to face fears head on we paddled out again the next day and somehow my legrope

came off. The long swim in which seemed to take forever was a good chance to think about

sharks and is probably how my fascination with them began.

 

Becoming a Scuba Diver a few years later gave me the opportunity to get up close and

personal with these majestic creatures.

 

As a avid watcher of shark documentary’s on the Discovery Channel, it’s interesting to

see the behaviour at J Bay.

 

Great Whites are known to attack from underneath at speeds of up to 40km/h with a bit

force of 4,000psi which is massive.

 

During an attack a film covers the eye to protect it from damage. The shark relies on

sensors in it’s nose to guide it.

 

Due to attacking blind, the animal doesn’t know what it has till it grabs it. Due to the

ferocity of the initial attack, most humans die from blood loss and rarely eaten as Hollywood

would have us believe.

 

The Fanning Shark may have been young and taking a bit of a look but happened to get

caught up in Fannings legrope, however try telling Fanning this.

 

Commentator Peter Mel tried to say this but was quickly shutdown.

 

So where to from here for Fanning?

 

The main thing is to clear the head and get back in the water, the quicker the better.

 

The drive home from the airport could be more dangerous but no one can imagine how

shaken up he is, same for Julian Wilson.

 

Wilson was paddling back out when it all unfolded and it is well known now, the thought

processes running through his mind.

 

Were the actions of Wilson brave?

 

Paddling towards an area where an attack could be occurring is brave. It takes much

more than guts. It is a heroic act and should be seen as so.

 

As during last Summer the people of Newcastle have learned that sharks will be more

common as they chase bait closer to shore.

 

The Newcastle shark had it’s own Twitter account (@Newyshark) and recently re-emerged with the appearance of (@j bayshark).

 

The Newy Shark even had it’s own range of clothing, placing some humour into the plight

of the surf starved surfers over Summer.

 

Surfers will always venture out into the water as the chances of an attack are slim at best.

We are luckily not a favoured food of sharks.

 

Whilst the Fanning incident was rare, it is a timely reminder that we share our beloved

ocean with many creatures.

 

We are surfers, we love and protect the ocean but we are small and insignificant in the

scheme of things. This includes protecting the sharks we so often fear.

 

Fanning and Wilson will be back. They will be nervous that first time and probably many

times after that, but be assured that this will not stop them.

 

 

What’s SUP

What’s SUP with Paddle Boarding

 

Stand up paddle boarding has been listed as one of the largest first time outdoor activity sports

in 2013, by The USA Outdoor Participant Report.

IMG_0223

 

Although the sport really took off in 2005, there is footage of Duke Kahanamoku, the man

who introduced traditional surfing to Australia, riding a primitive version of a SUP in 1939.

 

One of the benefits of Stand Up Paddle Boarding is anyone can do it on a body of water,

being the lake, a river or the surf.

IMG_0102

 

Many people were drawn to the SUP lifestyle due to the fitness aspect as Paddle Boarding

is a fantastic core strength exercise.

IMG_0151

 

You can expect to pay around $849 for a basic model and up to to $1500 for a carbon

model. Lack of knowledge of your paddle boards have to buy blindly as you can attend

one of the many Demonstration Days to see how much you like it and try a variety of

boards.

 

BaySUP at Nelson Bay does a series of Demo Days in Newcastle and Nelson Bay, this

provides the opportunity to try different styles of board before you commit and go to

the expense of buying your own board.

 

BaySUP don’t just sell a wide range of paddle boards, they can provide lessons and have

social paddles. The social paddles, held at different locations, cost $20 for board hire

but is free for those with their own boards.

IMG_0138

 

Lessons with BaySUP are with certified instructors who have completed course and

are able to teach children, having completed the Working With Children Check.

Costs vary with Group Lessons being cheaper but expect to pay $100 for a private

lesson but you can bring a friend for free.

 

If you want to try something a little bit different we recommend SUP Yoga with

Bay SUP, where you can do a yoga class in the water on your SUP.

 

BaySUP stock the range of SUPCO & East Coast Surfboards ranges which come

with leg rope, FCS Fins, Deck Grip and Paddles.

 

Anyone who has seen Glenn Turner riding his SUP at Merewether, will know he

shreds in all conditions whilst anyone who knows Glenn knows he isn’t one who

makes a big deal of his achievements.

Glen Turner

 

According to Adam Keene of K Stars Surf Shop, someone who has never surfed

and doesn’t plan on hitting the surf, should start with a larger board, something

around the 10 to 11 feet mark, which gives great stability and a more enjoyable

experience.

 

Dropping down to a paddle board under 10 feet will see a board that has greater

maneuverability and better suited to the surfing genre.

 

K Stars stock the Ocean & Earth Squeeze & Blister ranges of paddle-boards that

come with deck grip.

 

The Squeeze range come in Flat Water or All Round styles, the later used in the

surf. Ocean & Earth also do a kids model called, The Spud. This ranger are what

is called soft tops which are forgiving when it comes to learner spills.

 

The Blister range are an epoxy board with a three quarter deck grip.

The Ocean & Earth range start at $849 and are well priced.

 

As with surfing, a longer and wider board is easier to learn on but for someone

who surfs, this may see them outgrow the board in a short period of time.

 

Paddle boarding is something that has proven popular with females, new

technology has seen the boards become lighter and easier to manage in the

water.

 

We expect to see paddle boarding grow and become more common on our lakes

and beaches, all that’s left is to get out there and give it a go.

It’ll Have You Frothing

Froth Wax

Froth

 

It’s one of the most important items when hitting the water but it’s not you board or fins.

Good wax is essential to keep your feet on the glass.

 

Now when we start to talk wax, everyone is loyal to a brand and will swear by it and that’s

fine but you may be missing out.

 

The guys at Froth have over 30 years of experience, since the days when founder

Garry Neave, started experimenting with formulas for his surf wax.

 

8 Years later and the year 1972, became the time that his Froth dream became reality

with North Narrabeen Wax Co.

Froth

 

Apart from it’s All Water wax, one item that appears to have the end user in mind

is the All Girls Wax.

 

This wax is not only pink in colour, applies to the board with ease but has the smell

of a mango cocktail, which has you waiting for Katut to appear with a tropical cocktail.

 

The Super Sticky wax is my pick of the range as it’s suitable for all persons and is great

in cold water. In fact start with a spread of the Tropical wax and then add a layer of

Super Sticky and you’re on the way to keeping your feet where you need them.

 

The Extra Sticky can be used on everything to a SUP to Skimboards and even

ice hockey sticks. Yes ice hockey players wax the taped part of their stick so the

rubber puck grips more effectively.

 

An impressive fact about the North Narrabeen Wax Co is the sponsorship provided

to many of the up and coming surfers in Australia, something we love seeing

local companies do.

 

Froth Wax can be purchased at over 170 outlets around Australia, so step outside

the box and try something new, like me you might be surprised.

 

Craig Tonks

Return of the Icons??

Return of the Icons

 

In the late 80’s many surf brands saw rapid expansion as a way forward but this road led to the demise of

many.

 

By reaching out to a brand hungry market, some brands aligned themselves with department stores and lost

brand credibility as a result.

 

Once common brands like Golden Breed, Hot Tuna and Piping Hot fell fowl of this curse and were barren

from the beaches that built it.

 

Expansion brings financial risk but most surfers longed to see these iconic brands back on the

shelves.

 

How does a brand re-connect with it’s roots, re-connect to the core values that once built it up?

 

Golden Breed set about rebuilding and now has stores in Noosa, Mooloolaba and Byron Bay.

 

In what may seen as a strange twist of fate, the original designs and styles that built Golden Breed

are now in demand as retro styles, so in effect they can reproduce the older styles as their current

stock lines.

 

Piping Hot is another brand slowly rebuilding it’s street cred after losing much of it when it aligned with Target.

 

This probably made economic sense but alienated it’s core market in the process, who wants to

wear it as a hardcore brand when people could buy Piping Hot at Target or Golden Breed at Lowes.

 

Both Piping Hot and Golden Breed are making ground again as a niche brand which suits the target

market.

 

Piping Hot have built a good stable of sponsored surfers and the signing of Sally Fitzgibbons

will bring back a decent amount of cred however go to their website and click to look at products

and it takes you to Target Australia’s website.

 

One product missing from the Piping Hot range is the wetsuit that built the company.

 

As for poor Hot Tuna, it has almost disappeared but can still be purchased through Sports Direct

in the UK or on it’s E bay Page.

 

Many of us would love to see these brands back and stronger than ever but economics

overrides sentiment and nostalgia.

Adrenalin Z Series

The Adrenalin Z-X Steamer.

The Z-X and Z range of steamer is the most advanced wetsuit to come out in the Adrenalin range.

151167009_640

The chest entry style of wetsuit gives unrestricted back and shoulder movement which means easier

paddling when you’re encased in rubber.

 

Liquid seams are one addition to the range along with the blind stitching that makes the wetsuit

comfortable in the water. X-Seals on the wrist and legs helps keep out cold water.

 

Carried across from the Radical X range is the smooth skin chest panel which is designed to reduce

wind chill and combat heat loss.

 

The super stretch material gives great comfort and is non-restrictive when making critical

manoeuvres.

 

The whole concept for Adrenalin is pushing the technological boundaries without compromising

on price. What this means for the consumer is you get a great product for a great price.

 

All in all the Z and Z-X range of wetsuits offer quality and affordability, we all need that from

time to time.

$_35

Adrenalin

Adrenalin Spring Suits – Craig Tonks

 

Summer time means warmer water and sunshine, so in a few months you’ll pack away the Steamers and dig out the Spring Suits.

Adrenaline Radical X

Adrenalin Radical X

 

In an age where we are more sun conscious than previous generations, surfing the Summer in a Spring Suit is becoming more common.

 

The guys at Adrenalin Wetsuits have an excellent range of performance Spring Suits that won’t break the bank.

 

As with all Adrenalin Wetsuits, the Radical X is available in Mens, Womens and Junior sizes.

 

The Womens Performance Spring Suits adds another style, a long sleeve 2mm Wahine model. This is one wetsuit that has Adrenalin ahead of the market is the Ladies Wahine.

Sarah Phelan - Wahine

 

The first thing you notice about the Radical X and the Wahine, is that they are extremely light and the neoprene is soft to touch.

 

It might be a bit cliche in saying that you feel like your wearing nothing at all but with a spring suit that is that light and soft, it really rings true.

 

In the water the suit feels great with no areas that rub, very important in the neck and underarm department and the dreaded pash rash you can get with some wetsuits.

 

The inner lining of the Radical X and the Wahine is a mini plush lining and where you might think it would make it hot, you’d be wrong.

 

The one feature that is simple yet makes a big difference is the small velcro tab on the zipper string which secures the tab in place, there’s no fumbling around if it’s windy.

 

The suit differs from the Ladies Radical X as it has long sleeve and a boy leg, meaning it keeps the sun of you which is great for other sports like Stand Up Paddleboarding and Body Boarding.

 

The boy leg means the suit won’t crawl up giving you a mean wedgie and is suitable for all ages.

 

The lining in the Wahine is mini plush like the Radical X and is also flat locked stitched.

Adrenaline Radical X

Adrenalin Radical X

 

Sarah Phelan who tested the AdrenalinWahine rated the suit highly, “It’s so soft which makes it super comfy. The mini plush lining keeps you warm on colder days too”.

 

Adrenalin has supplied a handful of Newcastle surfers who will run them through their paces over the Summer.

Early indications show that the Adrenalin Wetsuit range is well made, great quality and well priced in the market place.

 

The wetsuits have worn well and performed in the water

 

30 years of research means that Adrenalin knows what surfers need and deliver every time.

Adrenaline Radical X