That Shark

We have all seen the footage a thousand times now of the “Fanning Shark” but lets dig a little

deeper and hopefully put it into perspective.

 

Shark

 

What made this different to any other attack?

 

The big difference was it was live on television and streamed live on the World Surf League

(WSL) website. By breaking it down further, the camera was actually on Fanning at the time

the shark arrived on the scene.

 

It could have happened during the first wave Julian Wilson caught or on his paddle back out

but it happened as he was on screen.

 

Any shark experience will shake up anyone, specially those who grew up after the Jaws era,

a film that made some people rethink their love of the ocean.

 

Many surfers have shark stories even me.

 

Surfing with a mate on an unpatrolled beach in Northern NSW, a 6ft shark swam directly

under me and freaked me out and what followed can only be described as a very quick paddle in.

 

Always one to face fears head on we paddled out again the next day and somehow my legrope

came off. The long swim in which seemed to take forever was a good chance to think about

sharks and is probably how my fascination with them began.

 

Becoming a Scuba Diver a few years later gave me the opportunity to get up close and

personal with these majestic creatures.

 

As a avid watcher of shark documentary’s on the Discovery Channel, it’s interesting to

see the behaviour at J Bay.

 

Great Whites are known to attack from underneath at speeds of up to 40km/h with a bit

force of 4,000psi which is massive.

 

During an attack a film covers the eye to protect it from damage. The shark relies on

sensors in it’s nose to guide it.

 

Due to attacking blind, the animal doesn’t know what it has till it grabs it. Due to the

ferocity of the initial attack, most humans die from blood loss and rarely eaten as Hollywood

would have us believe.

 

The Fanning Shark may have been young and taking a bit of a look but happened to get

caught up in Fannings legrope, however try telling Fanning this.

 

Commentator Peter Mel tried to say this but was quickly shutdown.

 

So where to from here for Fanning?

 

The main thing is to clear the head and get back in the water, the quicker the better.

 

The drive home from the airport could be more dangerous but no one can imagine how

shaken up he is, same for Julian Wilson.

 

Wilson was paddling back out when it all unfolded and it is well known now, the thought

processes running through his mind.

 

Were the actions of Wilson brave?

 

Paddling towards an area where an attack could be occurring is brave. It takes much

more than guts. It is a heroic act and should be seen as so.

 

As during last Summer the people of Newcastle have learned that sharks will be more

common as they chase bait closer to shore.

 

The Newcastle shark had it’s own Twitter account (@Newyshark) and recently re-emerged with the appearance of (@j bayshark).

 

The Newy Shark even had it’s own range of clothing, placing some humour into the plight

of the surf starved surfers over Summer.

 

Surfers will always venture out into the water as the chances of an attack are slim at best.

We are luckily not a favoured food of sharks.

 

Whilst the Fanning incident was rare, it is a timely reminder that we share our beloved

ocean with many creatures.

 

We are surfers, we love and protect the ocean but we are small and insignificant in the

scheme of things. This includes protecting the sharks we so often fear.

 

Fanning and Wilson will be back. They will be nervous that first time and probably many

times after that, but be assured that this will not stop them.

 

 

What’s SUP

What’s SUP with Paddle Boarding

 

Stand up paddle boarding has been listed as one of the largest first time outdoor activity sports

in 2013, by The USA Outdoor Participant Report.

IMG_0223

 

Although the sport really took off in 2005, there is footage of Duke Kahanamoku, the man

who introduced traditional surfing to Australia, riding a primitive version of a SUP in 1939.

 

One of the benefits of Stand Up Paddle Boarding is anyone can do it on a body of water,

being the lake, a river or the surf.

IMG_0102

 

Many people were drawn to the SUP lifestyle due to the fitness aspect as Paddle Boarding

is a fantastic core strength exercise.

IMG_0151

 

You can expect to pay around $849 for a basic model and up to to $1500 for a carbon

model. Lack of knowledge of your paddle boards have to buy blindly as you can attend

one of the many Demonstration Days to see how much you like it and try a variety of

boards.

 

BaySUP at Nelson Bay does a series of Demo Days in Newcastle and Nelson Bay, this

provides the opportunity to try different styles of board before you commit and go to

the expense of buying your own board.

 

BaySUP don’t just sell a wide range of paddle boards, they can provide lessons and have

social paddles. The social paddles, held at different locations, cost $20 for board hire

but is free for those with their own boards.

IMG_0138

 

Lessons with BaySUP are with certified instructors who have completed course and

are able to teach children, having completed the Working With Children Check.

Costs vary with Group Lessons being cheaper but expect to pay $100 for a private

lesson but you can bring a friend for free.

 

If you want to try something a little bit different we recommend SUP Yoga with

Bay SUP, where you can do a yoga class in the water on your SUP.

 

BaySUP stock the range of SUPCO & East Coast Surfboards ranges which come

with leg rope, FCS Fins, Deck Grip and Paddles.

 

Anyone who has seen Glenn Turner riding his SUP at Merewether, will know he

shreds in all conditions whilst anyone who knows Glenn knows he isn’t one who

makes a big deal of his achievements.

Glen Turner

 

According to Adam Keene of K Stars Surf Shop, someone who has never surfed

and doesn’t plan on hitting the surf, should start with a larger board, something

around the 10 to 11 feet mark, which gives great stability and a more enjoyable

experience.

 

Dropping down to a paddle board under 10 feet will see a board that has greater

maneuverability and better suited to the surfing genre.

 

K Stars stock the Ocean & Earth Squeeze & Blister ranges of paddle-boards that

come with deck grip.

 

The Squeeze range come in Flat Water or All Round styles, the later used in the

surf. Ocean & Earth also do a kids model called, The Spud. This ranger are what

is called soft tops which are forgiving when it comes to learner spills.

 

The Blister range are an epoxy board with a three quarter deck grip.

The Ocean & Earth range start at $849 and are well priced.

 

As with surfing, a longer and wider board is easier to learn on but for someone

who surfs, this may see them outgrow the board in a short period of time.

 

Paddle boarding is something that has proven popular with females, new

technology has seen the boards become lighter and easier to manage in the

water.

 

We expect to see paddle boarding grow and become more common on our lakes

and beaches, all that’s left is to get out there and give it a go.